karl heinrich marx

 

Though I haven’t read much by him, I’ve always liked the little I’ve read by Hans Magnus Enzensberger. Today, I came across the his poem ‘karl heinrich marx’ in an English translation and then went through some trouble tracking it down in the German original.

The trouble was worthwhile, though, as it reads infinitely better in the original. For sure, I’ll be using the phrase ‘jahvebärtig’ a whole lot more from now on.

To maybe save some one else going through the same (and also re the news of a second scandalous act of vandalism against Marx’s monument at Highgate cemetary), here it is in its original German glory:

karl heinrich marx

riesiger großvater
jahvebärtig
auf braunen daguerreotypien
ich seh dein gesicht
in der schlohweißen aura
selbstherrlich     streitbar
und die papiere im vertiko:
metzgersrechnungen
inauguraladressen
steckbriefe

deinen massigen leib
seh ich im fahndungsbuch
riesiger hochverräter
displaced person
in bratenrock und plastron
schwindsüchtig     schlaflos
die galle verbrannt
von schweren zigarren
salzgurken     laudanum
und likör

ich seh dein haus
in der rue d’alliance
dean street     grafton terrace
riesiger bourgeois
haustyrann
in zerschlissnen pantoffeln:
ruß und »ökonomische scheiße«
pfandleihen »wie gewöhnlich«
kindersärge
hintertreppengeschichten

keine mitrailleuse
in deiner prophetenhand:
ich seh sie ruhig
im british museum
unter der grünen lampe
mit fürchterlicher geduld
dein eigenes haus zerbrechen
riesiger gründer
andern häusern zuliebe
in denen du nimmer erwacht bist

riesiger zaddik
ich seh dich verraten
von deinen anhängern:
nur deine feinde sind dir geblieben:
ich seh dein gesicht
auf dem letzten bild
vom april zweiundachtzig:
eine eiserne maske:
die eiserne maske der freiheit

Source: Hans Magnus Enzensberger, ‘karl heinrich marx’, in Blindenschrift (Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag), 60-61.

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